Vandaag is het World Hearing Day, een initiatief van de Wereldgezondheidsorganisatie. Het thema van dit jaar: laat je niet beperken door gehoorverlies! Hoe kun je er als familie of vriend/vriendin aan bijdragen dat een kind met een gehoorbeperking zich zo goed mogelijk kan ontplooien? Die vraag hield Johan – technisch directeur bij 8D Games – vorig jaar flink bezig tijdens zijn onderzoek voor gebarenspel Handlantis, een samenwerking met Pento Audiologisch Centrum Friesland. Gebarentaal leren wordt met dit spel laagdrempeliger. Lees hier hoe Johan het co-creatieproces met de doelgroep én zijn kennismaking met Nederlands met Gebaren (NmG) heeft ervaren.

‘Het idee om een gebarengame te maken kwam van onze oud-collega Harold,’ vertelt Johan. ‘Hij is zelf vader van een kind met een gehooraandoening en merkte dat de omgeving het vaak spannend vindt om te beginnen met het leren van gebarentaal. En dat terwijl het juist belangrijk is om daar vroeg en vaak mee te oefenen, ook voor de sociaal-emotionele ontwikkeling van het kind. Zo ontstond het idee om storytelling en spelprincipes in te zetten om die drempel wat te verlagen en het leerproces leuker te maken. Dat kan natuurlijk alleen met voldoende input van inhoudelijke experts. Gelukkig konden we rekenen op de hulp van Pento Audiologisch Centrum Friesland.’

Wat is Nederlands ondersteund met Gebaren?

Het spel Handlantis is een laagdrempelige introductie in Nederlands met Gebaren (NmG). Dit is een zogeheten ‘contacttaal’, een mengvorm tussen het Nederlands en Nederlandse Gebarentaal. Tijdens het spreken worden belangrijke woorden benadrukt met een gebaar, wat erg helpend is voor mensen met een gehoorbeperking. Johan: ‘Een gesprek heb je met z’n tweeën, dan is het fijn als beide partijen hun best doen om elkaar te begrijpen, ook al kun je maar een paar basisgebaren om je verhaal te ondersteunen.’

Het belang daarvan bleek direct bij aanvang van het project. Johan: ‘In het kader van design thinking zijn we begonnen met onderzoek en interviews met de doelgroep: slechthorende kinderen en hun ouders. Het leek me leuk en zinvol om vooraf zélf wat gebarentaal te leren, zodat ik me op die manier aan de kinderen zou kunnen voorstellen. Het was erg bijzonder om te zien wat er gebeurde toen ze merkten dat ik die moeite had genomen: ze waren onmiddellijk meer ontspannen. Bakte ik er iets van? Niet veel, waarschijnlijk. Maar moeite doen voor elkaar is óók communiceren; je laat daarmee zien dat je de ander wilt begrijpen.’

 

 

Screenshot gebarenspel Pento
In deze afbeelding is één van de kamers in het spel Handlantis te zien. In de badkamer help je een slechthorend visje zich klaar te maken voor een speelafspraak.

Communicatie in brede zin

Bij communicatie komt meer kijken dan taal alleen. Daarom zijn ook andere thema’s meegenomen in de ontwikkeling van gebarengame Handlantis. Johan: ‘In het spel komen niet alleen gebaren aan bod, maar ook de randvoorwaarden voor goede communicatie. Hoe kan oogcontact helpen in het gesprek met een slechthorend persoon en hoe ga je om met omgevingsfactoren? Wanneer de hele familie op de hoogte is van deze randvoorwaarden voor communicatie, maakt dat de wereld van het slechthorende kind een stuk groter en leuker. Alle gebaren zijn geselecteerd door specialisten van Pento, waardoor de oefensituaties goed aansluiten bij de dagelijkse praktijk.’

Siméa Innovatieprijs

gebarentaal leren
Het testen van gebarenspel Handlantis

Onlangs is Handlantis aangedragen voor de Siméa Innovatieprijs, onderdeel van het Siméacongres. Dit congres richt zich op het maximaal stimuleren van communicatie en alles wat daarbij komt kijken. Van sociale vaardigheden tot taalontwikkeling. Johan: ‘Handlantis sluit mooi op deze thema’s aan. Alleen al door dit soort dingen bespreekbaar te maken op een speelse manier, neem je een hoop ongemak weg en maak je gebarentaal leren een stuk laagdrempeliger. Ik vond het in elk geval fantastisch om voor dit project in de huid te kruipen van de doelgroep, kennis te maken met gebaren en het co-creatieproces aan te gaan. De testmomenten en interviews hebben op mij grote indruk gemaakt.’

 

 

Op dit moment is Handlantis geïntegreerd in de lespakketten van Pento Audiologisch Centrum. Er zijn plannen om het spel binnenkort voor iedereen beschikbaar te maken via www.handlantis.nl.

Meer lezen? Bekijk de projectpagina op deze website of neem contact op met Johan via johan@8d-games.nl. Hij laat je graag een demo zien!